Слушайте радио Русский Город!
Сеть
RussianTown
Перейти
в контакты
Карта
сайта
Русская реклама в Орландо
Портал русскоговорящего Орландо
Русская реклама в Орландо
Портал русскоговорящего Орландо
О нас Публикации Знакомства Юмор Партнеры Контакты
Меню

ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ЛЕТО!

Автор: Анастасия Давиденко

В детстве мы все любили зиму, любили поиграть в снежки, покататься на коньках, лыжах, санках, да и просто подурачиться. Я с удовольствием пропадала на улице с толпой ребятишек пока не начинало темнеть и пока родители не позовут домой. После улицы вся замерзшая, но счастливая я стягивала с себя обледенелую одежду, потихоньку оттаивала, а щеки и губы приобретали свой естественный розовый цвет вместо ярко малинового. До сих пор удивляюсь, как мы могли пропадать на улице часами и не чувствовать холода. Возможно потому, что были постоянно в движении и погода нас беспокоила также мало, как и мировая политика.

Сейчас я ежусь от прохладного ветерка, морщусь, если накрапывает дождь, превратилась вот в такую мимозочку, ну а если что-то посерьезнее, так это вообще конец света.

Приехав в Штаты, я просто не знала на что себя обрекаю.Чикаго - 'город ветров', вполне оправдывает свое название. Если летом ветер - спасение от сумасшедшей жары, то зимой ни что иное как Божье наказание. Безветренные дни бывают крайне редко и в большинстве случаев приходится выливать на голову тонны лака, чтобы сохранить подобие прически. Фотографироваться на улице - не самая лучшая идея: волосы дыбом, прищуренные узкие глаза, хотя с китайцами не имею ничего общего.

Кстати, по поводу китайцев хочу рассказать вам один случай. Будучи студенткой, я как-то прохаживалась по институту в перерыве между лекциями, мило улыбаясь направо и налево своим сокурсникам. И вдруг меня остановил студент-китаец, учившийся на подфаке, и на ломанном русском огорошил меня заявлением о том, какая я некрасивая, с такими большими глазами, как у коровы. Другими словами, просто страшная. Он, видно, слова этого ещё не знал. Откуда-то из-под земли перед нами появился студент-индус с того же подготовительного факультета. Встав на мою сторону, индус заявил, что китаец глупый и я не должна расстраиваться, что я очень красивая и именно из-за моих глаз. Я и не думала печалиться, вот ещё! Чего-чего, а мужского внимания мне хватало. А это и есть первый признак привлекательности. После того случая индус стал вздыхать мне вслед и провожать взглядом полным обожания каждый раз, когда мы случайно сталкивались в институте.

Продолжаю про конец света, то есть про зиму. После золотой осени с летящими паутинками закружило и завьюжило, природа посерела и замерла, а вместе с ней и мне захотелось уйти в зимнюю спячку. Декабрь я как-то пережила благодаря праздникам и мужественно готовилась к январским морозам. После работы, пробежав до магазина метров пятьдесят короткими перебежками, как партизаны в тылу врага, я летела домой отпиваться горячим чаем, натягивала шерстяные носки и заворачивалась в плед, как куколка бабочки. В один прекрасный вечер мне позвонила подруга и просто вдохнула в меня жизнь, предложив съездить в круиз. Мой мгновенный ответ был 'согласна'. Положила трубку и стала думать. Нужно договориться о выходных на работе, это во-первых. А во-вторых, после фильма 'Титаник' я зареклась никогда не кататься даже в лодке и на пляже не заходить в воду глубже, чем до пояса.Тем более, что и плаваю-то я на слабую троечку Картина тонущего 'Титаника', а также панический страх перед акулами пали на одну чашу весов, а теплое солнце, острова и беззаботная неделя в обществе подружки Катюшки еле помещались на второй чаше и стали сразу заметно перевешивать. Решение было принято в тот же вечер. На работе без труда всё утряслось и начались приготовления к морскому путешествию. Был выбран круиз по Мексиканскому заливу с заходом на Великие Каймановы острова, в неизвестную мне страну Белиз и в страну широкополых шляп Мексику. В месте каждой стоянки были запланированы экскурсии, чтобы бездумно не шататься по незнакомой местности и, не дай Бог, не потеряться.

Путевки были куплены на начало февраля и на сборы оставался ровно месяц. Сначала казалось, что времени больше, чем достаточно и я не спеша составляла список необходимых в поездке вещей. Когда оставалось две недели, я всё так же никуда не спешила. После работы я всегда находила себе какие-то оправдания и откладывала походы по магазинам на завтра. Потом я, всё-таки, собралась с духом и несколько дней подряд совершала героические подвиги, примеряя купальники, юбочки, маечки, когда на улице валил снег и противно завывал ветер.

День отъезда подкрался незаметно и вот мы в аэропорту Чикаго в ожидании рейса на солнечную Флориду. Настроение приподнятое. Мы обе ехали в круиз впервые. Мы шутили, что на корабле будем первыми красавицами, что в Мексике познакомимся с настоящими маччо, что на островах мы поймем вкус райской жизни и, может быть, не захотим возвращаться в цивилизацию. Мы продолжали активно фантазировать и обсуждать наши идеи в самолете, а потому два с половиной часа пролетели как одно мгновение и мы немного успокоились лишь когда самолет пошел на посадку. Покинув аэропорт и оглядевшись по сторонам, мы увидели разницу между Чикаго и Темпой, городом, откуда и начиналось наше приключение. Мы, закутанные в свитера и джинсы с теплыми куртками в руках и местные жители, прогуливавшиеся в легких ветровочках, а иногда и без них. Повсюду пальмы и клумбы с какой-то зеленью. Они мгновенно затмили заснеженный Чикаго и я уже знала наперед, что, будь у меня выбор оставаться здесь или возвращаться, я бы не колебалась ни секунды.

Добравшись до порта на такси, мы пристроились в очередь на регистрацию. Обводя взглядом присутствующих, мы начинали недоумевать, почему с нами в круиз едут люди довольно почтенного (я имею ввиду пенсионного) возраста, которых было не то, что большинство, а все 90 процентов. Ещё бы! Кто же ездит в круизы зимой? Конечно же они, пенсионеры. Во-первых, делать им нечего, а во-вторых, цены на путевки для них в зимнее время самые доступные. Мы загрустили, так как ожидали встретить на корабле компанию помоложе, но, вспомнив про оставшиеся 10 процентов, снова вернулись в прекрасное расположение духа. А позже вообще решили: ничто не должно омрачать наше путешествие на острова, которые рисовались нам чудесной сказкой. Мы снова засияли улыбками и поприветствовали друг друга словами 'Добро пожаловать в лето!'.

С каютой мы не промахнулись, это точно. На самом верхнем этаже да ещё и с балкончиком. Ну и что, что мы заплатили за неё вдвое дороже, чем люди с нижних этажей. Мы хотели отдохнуть с комфортом, пожалуйста, а за комфорт всегда приходится платить дороже. Зато перед нами открывались такие виды, сам Айвазовский бы нам позавидовал. А удовольствие сидеть вечером в кресле, потягивая экзотический коктейль, и наблюдать как солнце садится в море! С первой минуты нашего путешествия и до минуты последней я не пожалела ни о чем, хотя курьезов мне, как обычно, избежать не удалось.

Корабль медленно отчаливал из дока под крики неугомонных чаек. Мы занялись своим багажом, который уже доставили в каюту. Разложив и развесив летние наряды, мы переоделись и были готовы к выходу, чтобы прогуляться по кораблю и посмотреть как всё на нем устроено. И тут постучали в дверь. Это был черный парень в форменной одежде, который представился нам по имени и сообщил, что он - наш стюард и всегда к нашим услугам. Мы поблагодарили его и намотали это себе на ус.

Корабль казался просто огромным. Обойти его весь за один вечер у нас не получилось. На верхних этажах, кроме номеров для туристов, находились рестораны, буфеты, магазины, салоны красоты, спортивные залы, бары, казино, выставки картин и даже концертный зал. На палубе находилось несколько бассейнов с морской водой, которую меняли каждый день, джакузи и ряды шезлонгов для любителей понежиться на солнце. Я по своей природе просто Белоснежка, а поэтому решила для себя, что в этой поездке должна обязательно загореть. За семь дней нужно подрумяниться и вернуться в зиму если не шоколадкой, то хотя бы мулаткой. Почему-то мне казалось, что тропический загар будет греть и поможет благополучно дотянуть до весны. Растянувшись утром на солнышке и подальше от людей, мы провалялись совсем недолго. Катюша ушла в тенек минут через двадцать, а я незаметно для себя уснула под песню волн и ветра. Разбудил меня незнакомый мужчина, показывая на мои красные ноги, руки и остальные части тела. .Я и не подозревала, что уже давно поджарилась, но, раздевшись в каюте, увидела это очень отчетливо. Всё бы ничего, но лицо! Я уснула в очках и была теперь похожа на мартышку с кокосового острова. Белые круги от очков на малиновом лице! И что мне теперь делать?! Попробовала замазать тональным кремом, припудрить, немного лучше, но до красавицы было далеко. Ну почему это случилось именно со мной и в самом начале нашего путешествия?! Натянув на нос всё те же очки, я пошла на поиски подруги. Подходило время обеда и это было очень кстати. Я всегда заедаю плохое настроение чем-нибудь вкусненьким, поэтому надеялась, что меня немного попустит. Катю я нашла на палубе с очередным коктейлем, веселую и пританцовывающую под музыку, которая неслась со всех сторон. Я сняла очки и она шарахнулась от меня, как от Фредди Крюгера. Мы обе молчали. Она ждала когда я начну. Я не начинала, мы обе не знали что делать, то ли плакать, то ли смеяться. Решение было за мной, так как пострадавшей была я. Секунду подумав, я решила, что лучшим выходом из ситуации будет какая-нибудь шутка и мы обе расхохотались, когда эти шутки посыпались из нас пачками. В буфете мы продолжали смеяться, тем самым привлекая к себе ещё больше внимания. Уже на следующий день о двух русских туристках знал весь корабль. И благодаря этим слухам мы познакомились с русскоговорящим персоналом. Официанты и официантки подходили к нам поздороваться. Администратор сразу заговорил с нами по-русски, когда мы обратились к нему, естественно, на английском. Алексей оказался моим земляком. Мы оба были из Украины.

Благодаря этим знакомствам мы многое узнали о жизни на корабле и об условиях работы на круизном лайнере. Весь обслуживающий персонал работает по контракту. Зарплаты, как таковой, они не получают. Все заработки складываются из чаевых, которыми отдыхающие благодарят их в последний день круиза. У себя в номере мы нашли буклет с этой информацией и с рекомендациями о размере чаевых. Другими словами, насколько наулыбаешься, столько и заработаешь. Именно поэтому на корабле царит атмосфера радости и постоянного праздника. Все вам рады и готовы услужить, только попросите о чем-нибудь и они будут счастливы угодить вам. Нам не приходилось беспокоиться о постели, которую меняли и заправляли каждое утро. С вечера стюард разносил по каютам программу развлечений на следующий день. Питание - это отдельная тема. О ней я сейчас и продолжу.

Умереть с голоду не грозило никому, а вот борьба с лишними килограммами была обеспечена почти каждому. Питание не прекращалось даже по ночам. Полуночные буфеты с корзинами свежих фруктов, десятками шоколадных тортов различной формы и величины, пирожные и конфеты. Как можно удержаться от такого соблазна! А вокруг этого шоколадного изобилия ледяные скульптуры и вазы почти в человеческий рост с изумительными композициями из живых цветов, фруктов и даже овощей. А главное, атмосфера праздника круглые сутки.

Утро мы начинали в буфете, где интернациональная команда поваров готовила блюда из разных кухонь, в том числе и из нашей. Каждый день в меню появлялось что-нибудь новенькое. За 7 дней круиза мы успели перепробовать если не всё, то многое. Не помню, когда в последний раз я ела пельмени. А здесь, на корабле, я отвела ими душу. Хоть и подписано блюдо было 'пельменями', американцы дружно повторяли 'тортильи'.

После завтрака мы направлялись к бассейну, где я в тенечке получала свою дозу солнечной радости. В бассейне можно было только окунуться, поплавать не удавалось никому из-за количества желающих просто посидеть в воде. Люди толпились вдоль краев бассейна, облепив их как пчелы соты, повизгивая от радости, что вообще добрались до воды. Так, для справки, замечу, что на корабле было 2,5 тысячи отдыхающих и почти 800 человек обслуживающего персонала.

Рядом с бассейном под арочным сводом звучала живая музыка. Три черных парня в ярких рубахах навыпуск играли на гитарах зажигательные мексиканские мелодии. Желающие танцевали прямо в купальных костюмах, не обращая ни на кого внимания. Американцы вообще без комплексов, а у себя дома так особенно. Тут же массовик-затейник развлекает отдыхающих конкурсами, награждая победителей памятными подарками. А недалеко от бассейна, прямо под открытым небом, находится как вы думаете что?! Конечно же, буфет , где можно заморить червячка легкими закусками, напитками и фруктами. О какой диете тут можно вообще говорить! А поехать в круиз и во всем себе отказывать, просто не гуманно по отношению к себе любимому.

После бассейна и шезлонгов мы еле волочили ноги в свою каюту как после тяжелой физической работы. Солнце, вместо того чтобы подзаряжать нас своей энергией, забирало последние силы. В каюте мы падали на кровать и засыпали, не говоря друг другу ни слова. Но уже через час мы вскакивали, наводили марафет и выдвигались по другому маршруту, например, полюбоваться картинами на выставке, или послушать музыку, или завернуть в казино и попытать счастья. Счастье мне улыбнулось дважды. Я не играю в карты, но люблю посидеть за машинами. Первая машина мне улыбнулась почти сразу. Я поприветствовала её пятидолларовой купюрой, а она меня обрадовала, подарив в 100 раз больше. Вторая машина одарила по-царски. Вокруг меня собралась толпа, поздравляя с выигрышем. Вся наша поездка, включая экскурсии, сувениры и бесконечные коктейли, была оплачена с лихвой. Больше я не играла, так как жадностью не страдаю. А про игральные машины могу только сказать, что у меня на них чутье. А для этого нужно определенное настроение. Вот и весь секрет. Нет настроения - не играю. А когда тянет, то хожу между рядами и всматриваюсь в машины, пока не почувствую прилив радости. Это для меня верный знак. Работает безотказно.

Ужинали мы, обычно, в огромном круглом ресторане с белыми скатертями, хрусталем и массивными люстрами под стеклянным потолком-куполом. Ресторан мне снова напомнил про 'Титаник', столько было всего похожего. Несколько ужинов мы пропустили, так как не успели одеться подобающим образом. На официальный ужин, куда мужчины допускались исключительно в смокингах, а дамы в вечерних туалетах, мы постарались даже не опоздать. О таких нюансах программы мы были проинформированы заранее, а потому подготовились на все сто. Официанты в белых рубашках с бабочками вели себя с завидным достоинством и обслуживали нас как членов королевской семьи. Когда все блюда были поданы и появилась свободная минутка, они выстроились на витой лестнице и в честь шеф-повара исполнили песню на итальянском. А шеф-повар, как мы сразу догадались, был из Италии. Немного позже появился капитан корабля в белой форме и поприветствовал присутствующих.

Так прошло 2 дня пока мы бороздили просторы Мексиканского залива. На следующее утро мы увидели землю! Вдали вырисовывались Великие Каймановы острова. К слову добавлю, что морской болезнью на корабле никто не страдал. Ещё перед отплытием всем нуждающимся корабельный доктор выдал специальные пластыри величиной с монетку, которые клеятся за ухом. Вот и вся проблема. Гениально и просто.

На острове, куда нас доставили катерами из-за прибрежных отмелей, нас ждала экскурсия на ромовую фабрику и черепаховую ферму. На фабрике нас угостили разными видами рома и мы неплохо надегустировались, заедая ромовыми бисквитами, после чего стали фотографироваться с манекенами пиратов у входа в это милое заведение. После рома я не постеснялась взять пирата под руку и это не смотря на мою природную скромность.

На черепаховую ферму наша группа прибыла в приподнятом настроении. Мы просто замучили экскурсовода своими вопросами, которые сыпались из нас без остановки. Оказывается, черепах растят в больших, но не глубоких резервуарах типа бассейнов до 3-4 лет. К этому возрасту они достигают до метра в длину и весят до 150 кг. Выращивают бедных тартил на мясо и подают в ресторанах как деликатес. С виду они такие лапочки, с глазами как лампочки, но руки к ним лучше не протягивать. Нас предупредили, что они абсолютно не агрессивные, но кусаются. У этого вида черепах вместо рта настоящий клюв. Поэтому вернее будет сказать, что они не кусаются, а клюются, но тогда получается какая-то бессмыслица. С черепахами мы тоже сфотографировались и даже подержали маленьких в руках.

После черепах нас отпустили погулять и мы дружно ринулись за сувенирами. Я была приятно удивлена сколько же там ювелирных магазинов! Плюс ко всему, на островах без налоговая зона, поэтому многие дамы с нашего корабля кинулись покупать себе золото-бриллианты. Мы из таких покупок ничего не планировали, но и просто уйти из магазина посчитали признаком дурного тона. А потому доставили радость продавцам уже тем, что поговорили с ними и померили кое-что из дорогих побрякушек. Кстати, на Каймановых островах достаточно много банков, в которых хранят деньги богачи со всего мира, а также известные мафиози.

День подходил к концу У пристани нас ждали катера, чтобы вовремя доставить обратно на корабль. Ромовые пары давно улетучились, от бисквитов остались одни воспоминания, а музыка в желудке напомнила, что мы держимся на одном легком завтраке. Отплывая на катере, я заметила в воде стайки желтых, синих и полосатых рыб. Подтолкнув Катюшу, которая не переставала охать и ахать по поводу красот природы, я показала ей экзотику прямо под нами. Это было наше последнее открытие на острове, после рома, черепах, огромных разноцветных попугаев, банков и ювелирных магазинов.

Вернувшись на корабль и переодевшись в свежие одежды мы понеслись в буфет как стадо диких оленей. Мы - это вся наша группа, с которой в течение дня разъезжали по острову. На прически и вечерние наряды, чтобы поужинать в ресторане, уже не хватало никаких сил. Когда к нам вернулся дар речи, Катюша заметила, что мой загар на лице уже совсем выровнялся. Ещё бы, я не одевала очки с того самого злополучного дня. Правда, глаза мои заметно сузились и превратились в щелочки. Вот уже несколько дней мы находились в относительной близости к экватору и солнца здесь хватало всем и всегда.

После ужина мы пошли прогуляться по палубе, где потягивая коктейли и обсуждая прошедший день, наблюдали закат Короля-Солнца. А ночью мы спали с открытым балконом, вдыхая аромат теплого моря и свежего ветра. Качку мы не ощущали совсем, корабль скользил по водной глади, как белый лебедь. В это время года море было спокойным и приветливым. Все шторма отбушевали ещё осенью. Так что, и с погодой нам тоже повезло.

На следующее утро мы были в Белизе - малюсенькой и очень бедной стране, граничащей с Мексикой. Ещё перед круизом, во время регистрации в порту, у нас с Катюшей и у всех остальных не граждан США забрали паспорта до возвращения в Штаты, чтобы мы, не дай Бог, где-нибудь не остались. Я понимаю такие меры предосторожности в отношении Каймановых островов или Мексики, но остаться в Белизе! Это всё равно, что бросить Киев и уехать жить в тундру - просто анекдот. Из-за постоянных наводнений люди живут в хижинах на высоких сваях. Кругом царит грязь и запущенность, навивая тоску и уныние. Пока нас везли через эти трущобы, меня не покидало чувство жалости к людям, ютившимся в старых халабудах. Мы с вами живем в 21 веке, а в Белизе всё ещё 19-ый.

А везли нас через эти трущобы, чтобы показать пирамиды древних Майя. Наш гид, естественно, был из местных. Он показал нам среди прохаживающихся туристов несколько представителей этого славного народа-племени. Мужчины были невысокого роста, крепкие и коренастые, с чернильными волосами и крючковатым носом. Если бы не нос, то их запросто можно было перепутать с индусами. А женщины Майя так и остались для нас загадкой. За время экскурсии мы не встретили ни одной.

Пирамиды меня приятно удивили и впечатлили. Там, где были мы, их целая долина. Какие-то сохранились совсем неплохо, а какие-то рассыпались от времени и теперь стоят курганами из белых камней, густо поросших сочной изумрудной травой.

Высота одной из пирамид, на которую мы взобрались, была как минимум с пятиэтажный дом. Тропический лес едва доходил до её верхушки. Само собой, мы всё засняли на фото и там, где я позирую на краю пирамиды, кажется, что стою на макушках деревьев. Фотографии получились трехцветные: голубое небо, зеленые джунгли и белоснежные пирамиды. Мои белые шорты и зеленая блузка гармонично вписались в общую картину. Пирамиды - единственное, что вызывает в Белизе чувство восхищения. По дороге назад я обратила внимание на названия деревень, через которые мы проезжали. Был там и Бостон из трех хижин, и Новый Орлеан, и даже Москва! Вернувшись на корабль, мы немного отошли от увиденной в Белизе картины нищеты, хотя горький осадок всё ещё присутствовал. И только на палубе мы немного развеялись, наблюдая конкурс на лучшую танцевальную пару среди тех, кому за 70! И что вы думаете, мы сначала сидели и хихикали, а потом притихли. Старички двигались очень даже уверенно и элегантно. Вот вам пример прекрасной физической и моральной закалки. Мы с Катюшей призадумались в свои тридцать, а сможем ли мы через 40 лет отплясывать так же здорово, как американские пенсионеры!

Когда начинало темнеть, то палуба всегда заметно пустела. В один из вечеров мне захотелось забраться на нос корабля, как Роза в 'Титанике' и, расправив руки как крылья, парить над волнами, подставляя лицо порывам встречного ветра. Парила я недолго, пока подруга не прервала торжественную тишину репликой о моих чудачествах. А я ей в ответ словами Катерины из Чеховского 'Вишневого сада': 'Почему я - не птица, почему не летаю!' А потом добавила: 'Человек может ходить, плавать и ползать на четвереньках, но летать, к сожалению, дано только птицам'. Катюша обалдела и сказала, что, вероятно, я перегрелась на солнце, а потом добавила: 'Самолетам ещё дано летать!'. Я улыбнулась на её мудрое замечание, после чего мы пошли гулять по палубе и считать звезды. А ими было усыпано всё небо. Звезд в южных широтах просто миллиарды. В тот вечер было решено лечь спать пораньше, так как завтра нас ждала Мексика с горячими маччо, а также поездка на джипах по джунглям вдоль побережья Мексиканского залива. Джунгли, конечно, это громко сказано. Местность, по которой нас возили и лесом-то назвать было трудно, так перелески какие-то. Но не буду забегать вперед, всё по-порядку.

Мы проснулись уже в Мексике, а именно в Козумеле. Наш корабль стоял в доке, а не посреди моря, как на островах и в Белизе. Чтобы попасть на землю, нужно было всего-то спустится по трапу. И вот мы на пирсе, откуда наш корабль казался не просто гигантских, а прямо-таки исполинских размеров. До этого момента мы взирали с корабля вниз, а теперь с земли нам открывалась совсем иная картина. Фото на память, фото с подругой и мы поспешили за группой туристов, которые также как и мы, выбрали поездку на джипах. Многие направились учиться снорклингу - подводному плаванию, так как в заливе было на что посмотреть: стаи разноцветных рыб, причудливой формы кораллы, морские коньки, ежи, барракуды. А смельчакам предлагали даже поплавать с дельфинами. Об этом мы узнали уже в конце дня, вернувшись на корабль от тех, кто это попробовал.

И вот мы с Катюшей на месте сбора, где два молодых маччо рассказывали группе о том, как и куда мы поедем и что нас там ожидает. Когда один из парней спросил у всех ли при себе водительские права, мы с Катюшей переглянулись. Мы их специально оставили в сейфе каюты, чтобы не таскать с собой. Зачем нам в Мексике американские права?! У нас с собой были только деньги и корабельные пропуска. Такими предусмотрительными оказались не только мы. Ещё одна сладкая парочка думала также, что нам предоставят машины уже с водителями. А весь фокус и заключался в том, чтобы самим вести машину по мексиканскому бездорожью. Мы попросились в машину к семейной паре средних лет и они с удовольствием взяли нас на борт. А сладкая парочка составила компанию двум старичкам, которые оба оказались вдовцами. Интересно, с какой целью два старика отправились в круиз!? Неужели, чтобы пофлиртовать со старушками!

Покружив вереницей по улицам Козумела, мы выехали за город на окружную дорогу. Проехавшись немного с ветерком, мы прямо с дороги свернули в те самые джунгли. Мне показалось,что самые высокие деревья не доходили до 4-метровой отметки. Трава по обочинам грунтовой дороги была заботливо выкошена, среди листовых деревьев попадались редкие пальмы и кактусы в виде колючего кустарника. Кое-где между деревьями проглядывала лазурь Мексиканского залива. Носились мы по этому бездорожью около часа с одним маччо во главе, а другим замыкающим процессию, подскакивая на кочках и заваливаясь в стороны на каждом повороте. Шутки и смех неслись из машин разноголосым хором и мы с Катюшей заливались смехом от чувства всеобщей радости и хорошего настроения. Потом, бросив машины в джунглях, мы пешком направились в сторону залива, который доносился до нашего слуха шумом прибоя. Любители поплавать просияли, но искупаться так никому и не удалось. Маччо получили по рации сообщение, что как раз сегодня море очень неспокойное и волны для купания слишком высокие. Мы с Катюшей нащелкали кучу фотографий, походили босиком по белому песку, надышались воздухом и уселись на песок в приятном расслаблении, созерцая величие и красоту всего, что нас окружало. Потом всех ждал приятный сюрприз. Нас пригласили на мексиканский ланч прямо здесь, на пляже. Пока мы наслаждались видами залива, подъехали два других маччо и разбили кухню-палатку, поставили гриль и быстренько всех накормили вкусной и здоровой пищей. После еды всех разморило и люди стали расползаться по пляжу в поисках тенечка, готовые вздремнуть. Но, так как время экскурсии подходило к концу, пришлось выдвигаться в обратный путь к нашим стальным коням. Обратная дорога в цивилизацию заняла по времени примерно столько же, около часа. Наши гиды-маччо оказались просто ходячими комиками. Они забавляли нас всю дорогу, разбавляя рассказы о Мексике колоритными шутками и юмором. При расставании они со всеми пообнимались, как с родными, приглашая завернуть к ним в гости, в Мексику, как-нибудь ещё в ближайшем будущем.

После экскурсии, само собой, прогулка по магазинам и снова сувениры, сувениры. Что можно привезти из Мексики в качестве сувенира? Правильно, мы с Катюшей так и сделали, купили по бутылочке тыкилы и по сомбреро. Хотели купить настоящие большие, но решили, что и детских будет достаточно, чтобы повесить дома на стену и согреваться воспоминаниями о поездке в долгие зимние вечера. А те, которые являются частью национального мексиканского костюма, оказались, на наш взгляд, довольно тяжелыми и уж слишком широкими.

Прогуливаясь по торговой площади, мы сфотографировали трио музыкантов всё в тех же сомбреро, а потом упали за столиком в кафе прямо на берегу залива. Вкушая мороженное, мы наблюдали как официанты, между делом, учат туристов своим национальным танцам. Наш корабль 'Императрица Севера' уже не казался нам таким огромным после того, как рядом пришвартовался 'Исследователь моря' - круизный лайнер почти в два раза больше нашего. Время нашей стоянки в Мексике заканчивалось и мы поспешили на пирс. Отчаливая от мексиканского берега, мы бросили в воду по монетке. Кто знает, а вдруг мы сюда когда-нибудь вернемся!
Наш корабль взял курс на Флориду и понесся на север, рассекая спешащие к берегу волны.

Оставалось два дня нашего путешествия и мы решили не терять ни минуты. С утра мы жарились на солнце, а потом пытались протиснуться в бассейн. Люди расступались неохотно, но нам иногда удавалось даже окунуться. После ланча мы снова выдвигались на палубу и наблюдали разные конкурсы. Сами мы не участвовали, не попадали по возрасту. Потом появился двухметровый филиппинец и за 3 минуты вытесал из глыбы льда шахматную фигуру коня с пышной гривой. Ледяные скульптуры и вазы, украшавшие ночные шоколадные буфеты, были делом именно его рук. Профессия ледяной скульптор - семейная традиция. И дед и отец филиппинца занимались этим же ремеслом. Вечером мы попали на выступление акробатов, а после них веселил публику юморист-сатирик.

На следующее утро мы обменялись координатами с нашими русскими официантами и официантками. Так, на всякий случай. А вдруг надумаем поработать на корабле! А почему нет! Такая романтика! Да и контракты всего по полгода. Шучу, конечно, а там посмотрим. Жизнь - штука непредсказуемая. После этого мы в последний раз вышли на палубу в купальниках и нежились на солнце, впитывая тепло каждой клеточкой души и тела. К концу поездки мы обе хорошо загорели. Лица приобрели ровный персиковый цвет и мы этим немного даже гордились. Поставленная цель была выполнена на отлично. Мы возвращались в зиму почти мулатками. От одних воспоминаний о зиме я начинала ежиться. А Катюша подбадривала, что сколько той зимы осталось. Действительно, первую неделю февраля мы проплавали, оставалось всего три. А март по календарю уже и не зима. Вот она - железная логика. Мы обнялись как перед расставанием и, довольные собой и поездкой, пошли гулять по палубе. Надышаться морем просто невозможно.

Утро следующего дня мы встретили в Темпе. Нам вернули паспорта и помогли с багажом. После этого был аэропорт, прощальный взгляд на пальмы, два часа полета и вот уже под нами огни небоскребов заснеженного Чикаго.

В детстве я очень любила зиму, обожала мороженое и боялась воды. А теперь я влюблена в лето. Пусть за окном непогода, но я закрываю глаза и попадаю на остров с черепахами, под пальму на белый песок, которая растет на берегу лазурного моря, из которого поднимаются пирамиды древних Майя, окруженные стаями разноцветных рыб. Закрываю глаза и попадаю в чудесную сказку, мою сказку, которая не стала былью, а появилась благодаря тому, что я видела наяву.